中國仍指望引領亞太經貿合作

    至今中美貿易談判一直在較勁博弈中繼續前進,若雙方無法在3月1日前達成真正協定,美國政府揚言將把價值2,000億美元的中國輸美產品的關稅,從10%上調至25%。其中,市場人士聽得最多來自美方的指控,是中國政府不斷補貼其本土工業,讓中國企業在世界市場上占得一席位。美國貿易代表曾抱怨稱,如果中國企業繼續受到中國政府的補貼,這將取代美國在高科技行業的主導地位,美國的經濟前景將被大幅削弱。

    其實,早在數年以前有報導指出美國和其他西方經濟體,長期以來一直向世界貿易組織抱怨中國在工業補貼方面缺乏透明度,給中國企業帶來了不公平的優勢。對此,中國政府也長期全盤否認這些指責,堅稱中國經濟崛起是由於中國多元競爭能力增強有關。

    面對美國的貿易保護主義,中國政府至今仍希望高舉捍衛自由貿易的旗幟。我們可以追溯在去年末,當時中國總理李克強在新加坡出席第二次“區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP)”領導人會議,中國極力主動的推動RCEP。但是,據新加坡《聯合早報》當時稱,RCEP的18個章節的談判中,目前只完成了7個。

    實際上RCEP談判是從2012年開始,其成員國包括中國、日本、韓國、印度、澳大利亞、紐西蘭和10個東盟成員國,將涵蓋全世界45%的人口,全球40%的貿易總額、旨在通過削減關稅及非關稅壁壘,建立一個囊括16國的統一市場,是目前世界上規模最大的貿易協定。該談判至今已舉行兩次領導人會議,14次部長級會議和24輪談判。

    近期大馬國際貿易與工業部長就指出,在RCEP的談判中,超過一半的章節已經定稿,並宣稱RCEP參與國正在積極合作的定於2019年內完成所有談判。去年由於各方對於一些關鍵條款無法達成共識,所以各方急症在今年內達成所有RCEP談判。

    RCEP是中國政府欲極力達成的貿易協定,但對於RCEP,一些參與國如印度對中國表示開放也擔憂的態度。首相馬哈迪就曾指出,RCEP的簽署必須是確保大馬和其他參與國都是公平的能從中受益。而年前被美國總統特朗普簽署一紙行政命令退出“跨太平洋夥伴關係協議(TPP)” 早前則共有12個亞太成員國,唯獨沒有中國在內。

    雖然沒有美國的阻攔,RCEP還是比CPTPP晚了達成共識。在日本政府的極力宣導之下,去年3月8日在智利首都聖地牙哥簽署、並在去年12月30日生效的 “跨太平洋夥伴關係全面進展協定(CPTPP)” ,就包含了除美國以外(包括大馬在內)的11個早前的TPP成員國。資料顯示這個協定是全球首個超大型區域貿易協定,其與北美自貿協定以及歐盟,並構成了當今世界三大區域貿易協定。關鍵是,假設美國屆時又投入CPTPP的懷抱,中國又將如何主導RCEP的演變與美國博弈,是值得市場人士關注的。

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