加速AI創新 美砸48億建最快超級電腦

美國能源部將撥款48億開發一款具有「百萬兆」性能的超級電腦「前沿」。 網絡圖片

美國能源部當地時間7日宣布,將撥款6億美元(約48億港元)給美國克雷公司和超微半導體公司(AMD),以研發世界上運行速度最快的超級電腦「前沿」。美能源部長佩里表示,「前沿」創紀錄的計算性能將確保美國有能力在科學上引領世界,它將加速AI領域的創新,讓美國研究者擁有世界級的數據和計算資源,「讓下一批偉大的發明出現在美國」。

 欲保持全球領先地位

美國3月才宣布撥款5億美元建造首台E級電腦「極光」,據悉第三台E級電腦也在規劃之中。短時間內先後推出兩個E級電腦建造項目,這無疑凸顯了美國對保持超電全球領先的高度重視。

百億億次超級電腦也就是E級電腦,每秒計算次數超過10的18次方,它的研製是國際上高端信息技術創新和競爭的制高點。

美國能源部7日宣布的全球最快超級電腦將在2021年完成並名為「前沿」。該電腦可達百萬兆級運算,其浮點運算速度可超過每秒150億億次,將用於氣候研究和核能等領域。

克雷CEO溫加羅說,「前沿」的計算能力可達現今全球前160名超電的總和。「如果這個星球上每個人每秒計算一次,他們要6年才能做完『前沿』1秒鐘完成的工作。」

「前沿」由AMD和克雷聯手製造,並將於2021年交付美國橡樹嶺國家實驗室。「前沿」完成後將較現有的超級電腦紀錄保持者、IBM的「頂峰」快約10倍。美國能源部表示,「前沿」有助國家於科學範疇繼續領先,並改善美國以至世界的生活和經濟繁榮,而「前沿」的計算速度亦可助當地研究人員加快AI的發展。

AMD與英特爾進行CPU競賽

據悉,「前沿」將基於克雷新一代超電系統「沙斯塔」,由100多個機櫃組成,並採用AMD融合了AI技術的霄龍處理器等技術。值得一提的是,「前沿」並非美國首部達E級的超級電腦。今年3月18日,克雷和英特爾亦為美國阿貢國家實驗室聯手製造「極光」,同樣預計在2021年交付。從技術構架看,「前沿」與「極光」都採用克雷的超電系統「沙斯塔」,區別是二者分別採用了AMD和英特爾的CPU,這也反映出美國政府支持兩大晶片巨頭在超電領域展開競爭。

美國在超級電腦領域的雄心還遠不止於此。據美能源部下屬勞倫斯利弗莫爾國家實驗室透露,能源部還申請了在該實驗室部署美國第三台E級電腦「ElCapitan」,也計劃撥款6億美元,有望在2023年前交付。

  全球500強中國佔席227

值得注意的是,中國也在部署E級電腦領域的「雙響炮」甚至「三連發」。中國自主研發的「天河三號」原型機2018年7月以來已開放應用,「天河三號」預計2020年研製成功。神威E級原型機和曙光E級原型機系統也已完成交付。

世界各地的國家亦已在E級電腦的領域中較量,當中中國、日本和法國均表示可在2020年擁有E級的超級電腦,而且中國在全球500大超級電腦中已佔了227個席位,遠高於美國的109個,因此即使美國成功製造運算速度最快的超級電腦,亦不代表可在這場競爭中脫穎而出。

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